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為何男人壽命短? 兩性新聞 

為何男人壽命短?

衰老指的是,隨著時間流逝,由物理、基因、疾病和其他環境困擾和壓力等綜合因素,導致的生理機能退化。衰老是高度遺傳的,這也是為何內科醫生和保險公司總是會詢問,有關你父母以及他們死亡的原因。但是衰老這件事本身並不是由一個基因或一系列基因決定的。衰老會發生在你身體的多數系統中,你所能做的,只是延緩衰老帶來的不可避免的負面影響。

關於男人是如何衰老的這個問題,相關研究論文可謂汗牛充棟,而耶魯大學人類學和進化生物學教授Richard G. Bribiescas所寫的《男人怎麼衰老》(How Men Age)這本小書,則堪稱這方面著作中的佼佼者。Bribiescas的這本書並不是一本男性延緩衰老指南,他是一名優秀的科學家,他在書中明確指出,自己所探討的那些延緩衰老方法有其局限性。

根據 “生命速率理論”,大型哺乳動物能更有效地保存熱量,它們的代謝率更低,消耗能量更慢,因此活得更久。人類是相對較大的哺乳動物,並且比其他靈長類動物活得更久,但在人類物種中,僅管男性比女性體型大,但男性每單位時間燃燒的能量要比女性多,因此男性衰老得更快,而女性壽命則更長。因為世界是一個充滿危險的地方,男性要比女性面臨更大的風險,男性常常會及時行樂並且還要早早地孕育後代,以防萬一有個三長兩短。Bribiescas堅稱,為了增加性交的可能性,男性願意賭上可觀的生存幾率。

Bribiescas教授在書中談論男人的衰老和新陳代謝時,說到了男人的腰間贅肉。男人為何會有這種贅肉?男人和女人在身材和力量上有差別,而兩性間最常見的不同之處在於肌肉質量和音色。作為人類獵人的我們沒有爪子、獠牙或者鹿角,但我們有上肢力量,還可以投擲東西。睪酮水平下降,代謝率降低,下丘腦-垂體-睪丸激素軸的改變最終會導致男人到中年時變得不再強壯。

人在十幾歲時睪酮水平將達到峰值,到40歲左右開始下降,此後基本保持穩定。令人鼓舞的消息是,Bribiescas在書中告訴我們,內分泌專家進行的一項研究顯示,一組年輕男子(年齡在16-35歲)和一組老年男子(年齡在60-75歲)都服用睪酮補充劑後,無論服用劑量控制在何種級別,在整體去脂體重的增加,肌肉的增長以及力量的增加這三項指標上,兩組人群沒有顯著差異。服用補充劑後,兩組人群的上述生理指標都有提高。而事實上,服用任一量級的睪酮補充劑後,老年組的睪酮水平提升幅度都顯著高於年輕組。這可能証明,飛行雜志廣告上宣傳的那些合成激素治療確實有效,但Bribiescas提醒說,他尚未聽說有哪一臨床研究顯示,這種養生治療是安全的。

不過他也表示,其他臨床研究明確顯示,男性可以通過補充激素來增加力量和活力。那麼,為何我們的身體不選擇通過增加自身雄性激素分泌量的方式自然而然地做到這一點呢?因為有所得必會有損失。驅動新增加的肌肉運動需要不菲的能量;自然進化可能決定了,人類在不同年齡階段能量的投放重點也會各不相同。老年人並不需要和年輕人一樣多的肌肉,因為他們會將寶貴的資源用於其他地方。

另一個需要仔細權衡得失的地方是:服用睪酮補充劑雖然會達到減脂和增肌的效果,但有証據顯示,與沒有服用睪酮補充劑的人相比,服用了這一補充劑的人可能會出現嚴重的心肌梗塞。睪酮水平升高也可能會抑制免疫功能,當然,還會導致人們進行一些高風險的行為,而這些行為會增加人的死亡風險。Bribiescas教授斷定,就像你從任何馬提尼酒喝高了的人身上都能看到的那樣,自我感覺良好未必意味著所做的事也有益於健康。

換句話說,沒有免費的午餐,人生的每個階段都有得有失,除了加強鍛鍊及合理飲食,為減緩衰老而採取的任何其他人為干預措施,其長期後果都是未知的。大家還是珍愛自己吧!

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